读过的东西,如何才能记住更多?

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读过的东西,如何才能记住更多?

神译局 · 15小时前

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编者按:随着电子屏幕占据人们的生活,“分心的略读”让人越发难以记住所读的内容。这是因为这种仓促的阅读方式让人的大脑来不及进行批判性思考和信息整合。在开始阅读时排除外界的干扰,让注意力和记忆一起工作、或者多进行积极的阅读或沉浸式阅读都可以让你记住更多读过的内容。本文译自Medium,作者Emily Underwood,原标题为" How to Remember More of What You Read——And why your brain makes it so easy to forget",希望对您有所启发。

直到大约5000年前,人类的大脑才取得了重大突破: 在能够理解壁画和符号意义的基础上,大脑又发展出了将口头的声音与抽象的视觉标记联系起来的能力,我们称之为单词。换句话说,人类学会了阅读。
阅读这个行为激活了大脑活动的交响曲,它不仅涉及视觉和听觉系统,还涉及构建思想、唤起情感和编码记忆的神经回路。当你阅读时,你的大脑不仅仅是简单地理解你面前的文字: 它使你与自己从未见过的人产生共鸣,让你接触可以挑战自己或鼓舞自己的想法,让你能够去想象其他的世界。
当你现在读这篇文章的时候,你可能会发现,虽然你的眼睛从左到右扫视,但你几乎没有领会这些文字的意思。当你读到这一段的末尾时,你可能会意识到你已经记不起之前读过的所有东西了。
并不是你一个人会出现这种情况。圣何塞州立大学(San Jose State University)研究阅读行为的信息科学教授Ziming Liu在2012年发表的一篇评论文章中指出,相比于纸质文本,当我们阅读数字文本时,我们倾向于默认地略读其中更细致的内容。认知神经学家玛丽安娜·沃尔夫(Maryanne Wolf)作为《普鲁斯特与乌贼:阅读大脑的故事与科学》(Proust and the Squid: The Story and Science of the Reading Brain)和《读者,回家吧:数字世界中的阅读大脑》(Reader, Come Home: The Reading Brain in a Digital World)的作者,她认为:当屏幕在我们生活中的地位日益增加时,这种“分心的略读”(distracted skimming)已经成为一种新的阅读模式。
根据沃尔夫自己在阅读神经科学方面的研究,她认为这种仓促的阅读方式正在从现在这场人类最伟大的进化飞跃中吸出很多益处和乐趣。她说,这也解释了为什么那么多人甚至在仅仅阅读完几分钟后都很难记住他们读过的内容。
沃尔夫解释说,为了理解为什么我们经常会忘记我们读过的东西,我们需要了解专心和分心的读者的大脑里都发生了什么。积极的读者会不断地将他们正在阅读的内容与他们已经知道的内容联系起来,评价这些内容与他们过去的经历是否相符,再试着决定他们是否相信或同意他们正在阅读的内容,又或者再从另一个人的角度思考这个问题。沃尔夫说:“你的额叶会产生很多假设: ‘哦,这是真的。这就是它的意思。哦,等一下,这真的是事实吗?’”
但她说,当人们试图快速阅读一篇文章,或对面前的文字不太专注时,他们大脑的处理水平就不会进行这种批判性分析。沃尔夫说,分心和仓促还会削弱我们形成关联的能力,而这种能力是我们让信息更有说服力所需要的。“你会有一些记忆,但在更深层次上,你还没有时间进行整合”——即,将一段经历编码为记忆的神经学过程。
这并不总是一件坏事。忘记一些我们所吸收的东西,对于在一个复杂的世界中生存至关重要。芝加哥大学(University of Chicago)认知神经学家莫妮卡·罗森伯格(Monica Rosenberg)说:“世界上有太多信息,我们不可能对所有的信息都进行处理。” 注意力是过滤信息的一个重要工具,它把要进入我们记忆的事物与不必进入我们记忆的事物分开。诀窍在于:当我们阅读时,要让注意力和记忆一起工作,从而让我们能仔细地选择我们想要记住的东西,而忽略(或忘记)其他的一切。
罗森博格在她的实验室里观察到了注意力在记住我们所读内容上的重要性。例如,在2018年的一项研究中,她发现当人们被要求阅读希腊历史的段落时,那些在阅读中大脑活动图像显示注意力更集中的人,在后来回忆所读内容时表现得更好。
实际的结论很简单:如果你想记住更多你读过的东西,在阅读之前尽你最大的努力消除干扰。“我经常发现当自己正在努力阅读论文,”罗森伯格说,“但接着我回过头去看电子邮件,或者我的学生进来并和我讨论研究项目,那我对所读过的东西就会记得更少。”
对沃尔夫来说,没有干扰意味着离线,远离电子邮件和所有其他来自互联网的诱惑。她说:“如果我要给读者一个小建议,那就是以精装书开始他们的一天,这需要更慢、更深入的阅读,而且只需要完成20分钟即可。” 特别是在现代生活总是有各种需求的情况下,对我们大多数人来说,想要挤出一两个小时跳出生活的条条框框去读读书,是不现实的。像沃尔夫那样切出一块较短的时间,可能更容易适应繁忙的日程,也更能减少心理负担。
积极的阅读——比如,做笔记,画草图,和朋友讨论文章——也可以帮助你在头脑中建立你所吸收的信息和你已经知道的知识之间的联系,从而提高你的记忆力。这并不意味着你要被动地强调、重读或重新输入你正在阅读的内容,而是要你尽最大的努力投入到文本中:记下你自己的想法、问题和你想到的关联,无论你是在页边空白处还是在其他地方做笔记都可。
不幸的是,在这种深度阅读中,没有捷径可走。但沃尔夫说,这些努力是值得的。通过每天哪怕20分钟的阅读练习,她说她自己重新体会到了沉浸式阅读的乐趣——让自己沉醉在书中的感觉。
沃尔夫补充道:“好的读者能超越知识本身,超越情感和观点的简单摄取,而是进入了一个可以让我们产生思想的遥远领域。” 阅读的最终目的不应该只是记忆,而是反思和洞察力。
译者:Jane
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